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  • Olivier Chassot

I stand with rangers - World Ranger Day

Today, July 31st, I am lovingly celebrating World Ranger Day in Costa Rica. I want to start by transmitting a warm greeting to all the rangers of the world who carry out a critical task for the conservation of our heritage. For the past twelve years, we have mourned the murder of more than 1,000 park rangers worldwide. Most of the time, these women and men are the last bastions in the face of crimes against biodiversity. Today is a day to remember the fallen rangers and celebrate those who continue to be strongholds of conservation in adversity. Rangers are much more than professionals dedicated to protecting the integrity of protected and conserved areas. They work in national parks, in private reserves, in indigenous territories, in cities, and in jungles, deserts, islands, mountains, often in places that are difficult to access and even unfriendly, but almost always in the most beautiful places on the planet. We recognize park rangers as trained and specialized professionals in education and interpretation. They are professionals trained in emergency care, first aid, and search and rescue operations, coordinating and supervising high-risk operations with other state agencies. Many times they act as firefighters and are the first to mobilize to attend forest fires. Daily, they are responsible for the administration and management of programs implemented in protected areas, as well as the maintenance of infrastructures such as buildings and trails. They drive cars and trucks, sail boats, and even pilot planes and helicopters. They may be scientists, historians, archaeologists, biologists, ecologists, hydrologists, paleontologists, volcanologists, sociologists, foresters, engineers, veterinarians, doctors, or psychologists. They may be people from communities with less formal education, but they are always holders of different knowledge. They are almost always the people who know their territory best. When they have the opportunity, park rangers disseminate and publish their knowledge for the benefit of science. Many of them sacrifice throughout their careers, with demanding hours, low wages, away from their families, and in precarious living conditions. Park rangers are always on the front line. They risk their physical integrity and their life. They face the complexity of the contexts generated by drug and arms trafficking, human trafficking, illegal extraction of natural resources, and poaching. In some cases, they are submerged in armed conflict. With determination, love, and courage, they fulfill their tasks and far beyond them to protect the heritage of humanity and defend biodiversity. I am lucky to know many park rangers, some of them great friends. I always admire them very much for everything they do. I do not celebrate them only today, I celebrate them every day, but today is the day when they are recognized globally. Congratulations!



Hoy 31 de julio, celebro con mucho cariño el Día Mundial de los Guardaparques, desde Costa Rica. Quisiera empezar para transmitir un saludo caluroso a todos los guardaparques del mundo que realizan una tarea crítica para la conservación de nuestro patrimonio. Durante los últimos doce años, hemos lamentado el asesinato de más de 1,000 guardaparques en todo el mundo. La mayoría de las veces, estas mujeres y estos hombres son el último bastión frente a los crímenes contra la biodiversidad y hoy es un día para recordar a los guardaparques caídos, y también para celebrar los que continúan siendo baluartes de la conservación en la adversidad.Los guardaparques son mucho más que profesionales dedicados a la protección de la integridad de las áreas protegidas y conservadas. Trabajan en parques nacionales, en reservas privadas, en territorios indígenas, tanto en ciudades como en selvas, desiertos, islas, montañas, muchas veces en lugares difíciles de acceso e incluso inhóspitos, pero casi siempre en los lugares más hermosos del planeta. Reconocemos a los guardaparques como profesionales preparados y especializados en educación e interpretación. Son profesionales formados en atención de emergencia, primeros auxilios y operaciones de búsqueda y rescate, coordinando y supervisando operaciones de alto riesgo con otras agencias estatales. Muchas veces actúan como bomberos y son los primeros en movilizarse para combatir incendios. En forma diaria, se encargan de la administración y gestión de los programas que se implementan en las áreas protegidas, así como del mantenimiento de la infraestructura como edificios y senderos. Manejan coches y camiones, navegan embarcaciones y hasta pilotean avionetas y helicópteros. Puede que sean científicos, historiadores, arqueólogos, biólogos, ecólogos, hidrólogos, paleontólogos, vulcanólogos, sociólogos, forestales, ingenieros, veterinarios, médicos o psicólogos. Puede ser que sean personas de las comunidades con menos educación formal, pero siempre son detentores de diferentes saberes. Casi siempre son las personas que mejor conocen su territorio. Cuando tienen la oportunidad, los guardaparques divulgan y publican sus conocimientos para el beneficio de la ciencia. Muchos de ellos se sacrifican durante toda su carrera profesional, con horarios difíciles, salarios bajos, lejos de su familia y en condiciones de vida precarias. Los guardaparques siempre están en la primera línea de atención. Arriesgan su integridad física y su vida. Se enfrentan a la complejidad de los contextos generados por el tráfico de drogas y de armas, la trata de personas, la extracción ilegal de recursos naturales, la caza furtiva. En algunos casos se ven sumergidos en conflictos armados. Con determinación, amor y coraje, cumplen sus tareas y mucho más allá de estas para para proteger el patrimonio de la humanidad y defender la biodiversidad. Tengo la suerte de conocer muchos guardaparques, algunos de ellos grandes amigos. Siempre los admiro mucho por todo lo que hacen. No los celebro solo hoy, los celebro todos los días, pero hoy es el día en el que se les reconoce en el ámbito global.Muchas felicidades!


Aujourd'hui, 31 juillet, je célèbre avec beaucoup d'affection la Journée Mondiale des Garde des Parcs, depuis le Costa Rica. Je voudrais commencer par transmettre un salut chaleureux à tous les gardes des parcs (garde-chasse, garde-pêche, garde du littoral, garde- foret, garde-moniteur, etc.) du monde qui accomplissent une tâche cruciale pour la conservation de notre patrimoine. Au cours des douze dernières années, nous avons pleuré le meurtre de plus de 1000 gardes des parcs dans le monde. La plupart du temps, ces femmes et ces hommes sont le dernier bastion face aux crimes contre la biodiversité et c'est aujourd'hui un jour pour se souvenir des gardes des parcs tombés au combat, et aussi pour célébrer ceux qui continuent d'être des bastions de la conservation dans l'adversité. Les gardes des parcs sont bien plus que des professionnels dédiés à la protection de l'intégrité des zones protégées et conservées. Ils travaillent dans les parcs nationaux, dans les réserves privées, dans les territoires autochtones, à la fois dans les villes et dans les forêts, les déserts, les îles, les montagnes, souvent dans des endroits difficiles d'accès et même inhospitaliers, mais presque toujours dans les plus beaux endroits de la planète. Nous reconnaissons les gardes des parcs comme des professionnels formés et spécialisés dans l'éducation et l'interprétation. Ce sont des professionnels entrainés aux soins d'urgence, aux premiers secours et aux opérations de recherche et de sauvetage, coordonnant et supervisant les opérations à haut risque avec d'autres organismes publics. Très souvent, ils agissent comme pompiers et sont les premiers à se mobiliser pour lutter contre les incendies forestiers. Au quotidien, ils sont responsables de l'administration et de la gestion des programmes mis en œuvre dans les aires protégées, ainsi que de l'entretien des infrastructures telles que les bâtiments et les sentiers. Ils conduisent des voitures et des camions, naviguent des bateaux et pilotent même des avions et des hélicoptères. Ils peuvent être des scientifiques, des historiens, des archéologues, des biologistes, des écologistes, des hydrologues, des paléontologues, des volcanologues, des sociologues, des forestiers, des ingénieurs, des vétérinaires, des médecins ou des psychologues. Il peut s'agir de personnes issues de communautés moins scolarisées, mais elles sont toujours détentrices de différentes connaissances. Ce sont presque toujours les gens qui connaissent le mieux leur territoire. Lorsqu'ils en ont l'occasion, les gardes des parcs diffusent et publient leurs connaissances au profit de la science. Beaucoup d'entre eux se sacrifient tout au long de leur carrière professionnelle, avec des horaires difficiles, des bas salaires, loin de leur famille et dans des conditions de vie précaires. Les gardes des parcs sont toujours en première ligne. Ils risquent leur intégrité physique et leur vie. Ils font face à la complexité des contextes générés par le trafic de drogue et d'armes, le trafic d'êtres humains, l'extraction illégale de ressources naturelles, et le braconnage. Dans certains cas, ils sont plongés dans des conflits armés. Avec détermination, amour et courage, ils accomplissent leurs tâches et bien au-delà de celles-ci pour protéger le patrimoine de l'humanité et défendre la biodiversité. J'ai la chance de connaitre de nombreux gardes des parcs, dont certains sont de très bons amis. Je les admire énormément pour tout ce qu'ils font. Je ne les célèbre pas seulement aujourd'hui, je les fête tous les jours, mais c'est aujourd'hui le moment où ils sont reconnus mondialement.Toutes mes félicitations!

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